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当你懒得打开手机,或者一时半会儿找不到手机放哪里了,可以用声音控制的方式来搜索信息。事实上,除了智能手机外,如今有越来越多的人开始通过智能音箱来唤醒智能助理,完成

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既然语音助理是升级版搜索引擎,为什么苹果却

发表时间:2020-03-17 14:28

文章来源:佚名

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当你懒得打开手机,或者一时半会儿找不到手机放哪里了,可以用声音控制的方式来搜索信息。事实上,除了智能手机外,如今有越来越多的人开始通过智能音箱来唤醒智能助理,完成一些任务。在全球范围内,智能音箱产品就包括了谷歌的Nest、亚马逊的Echo和苹果的HomePod。

在业界,顶尖级的软件公司都在语音处理与识别领域下了足够的功夫、投入了可观的资源,目的显然是要让语音识别更快速、更准确。随着语音识别技术日益成熟,近年这类产品快速走入消费者的家中并成为日常得力助手,比如搜索、关灯和自动播放音乐等应用都难不倒它们。

无论从人工智能角度出发去分析,还是单就语音助手本身在市场中的价值,在未来的潜力其实是相当大的。特别是谷歌跟亚马逊,似乎早已预见到了语音助理有着十分光明的前景,在行动上都显得格外重视。

近几年来,用户习惯用户文字输入的方式来找到自己所要的信息,只要利用键盘在谷歌搜索引擎的搜索框中输入想要找的信息,用户所需的信息便会立马以网页的形式陈列出来。但触控打字并不适用于某些特定的场景,举例来说,当人双手都提着重物、懒得起床找自己的手机或是在开车时双手都握着方向盘,通过声音控制的方式唤醒智能助理明显更便利。

现在人们渐渐习惯利用语音助理完成一些日常性的搜索任务,包括查询天气、路线、时间或是寻找附近餐厅等实用功能。更难一点的创新,例如,谷歌曾在大会上展示过,用户唤醒语音助理,让语音助理帮自己预约理发或餐厅;Alexa Voice Shopping甚至可以帮用户购物。

除了谷歌和亚马逊推出的智能音响产品,市面上也有很多导入谷歌智能助理或者Alexa语音控制功能的第三方智能音响,比如Sonos或是Bose等知名音响品牌。于是,问题来了,为何谷歌和亚马逊都愿意开放语音助理给其他公司,而不像Siri被苹果公司限制在自家产品中?

无论谷歌、还是亚马逊,都投入了数年时间与上亿美元资金研发,好不容易让语音助理具备准确的声音识别能力跟丰富的控制功能,居然轻易授权给第三方品牌商使用,让其他公司的智能音响直接跟自家Nest和Echo竞争,这难道不是在伤害自家产品吗?然而,在商业上,谷歌和亚马逊,其实都有着更加长远的打算,以及更加高明的计划。

语音助理可以帮用户完成很多种任务,它本质上是升级版的搜索引擎,提供包含资讯获取、品牌营销、餐饮、购物、地图等信息。当语音助理成为人们日常中获取资讯的主流平台,等于是另一个规模庞大的关键字市场,如同现今谷歌的关键字业务,蕴藏着一年数千亿美元的数字广告商机。

对于谷歌和亚马逊来说,语音助理的定位就是声控版搜索引擎,是未来重要的广告渠道网络之一,将产生相当可观的商业数字广告收入:广告主会付钱给谷歌或亚马逊,他们会将商品促销信息通过语音助理广告网推送给用户,形式则包括文字、图片或声音。

当广告网络越大,广告公司就能赚取越多的钱,如果要最大化收益,广告公司必须不断扩大广告网络,从而尽量触达更多的用户,于是,作为商业广告巨头的谷歌和亚马逊,也就愿意开放语音助理给第三方智能音响品牌,品牌厂商可以赚取硬件销售利润,广告收益则落入到网路公司的口袋中。

上述模式正是复制了安卓手机的商业模式,由谷歌开放安卓操作系统给手机品牌厂商,谷歌赚取关键字、AdSense、应用程序AdMob 等渠道的广告收益,因此造就了谷歌在全球数字广告业中霸主地位,一年营收高达1350亿美元左右。

现在每家公司如果要销售产品给消费者,都要投放一大笔数字广告费用给谷歌公司,才能触达足够多的消费人群。

另一方面,在数字商业广告领域中,亚马逊长期以来可说是谷歌的最大竞争对手:在美国,很多的消费者不再用谷歌搜索商品;据BloomReach研究,2016年有多达55%的美国消费者更偏好在亚马逊的平台上搜索购物、28%的消费者通过搜索引擎,剩下16%则是在零售商的线上商城。

亚马逊除了有方便的Prime会员可供用户使用外,多样化的商品种类也能满足消费者的比价需求,还附带快速的物流与退货机制,许多人甚至把入口网站跟预设搜索引擎设为亚马逊。如果未来语音助理这一新兴广告平台被亚马逊占领,广告主只要对亚马逊投放广告即可吸引到足够多的消费者,那谷歌公司还赚什么钱?

当2014年底亚马逊推出Alexa和Echo时,谷歌在 同一年以32亿美元的高价收购了Nest,2016年初又推出谷歌智能助理,直到2020年每一年的重点展览都是以语音助理为主轴,唯恐声控搜索引擎市场被亚马逊抢走,深怕严重威胁到自身在广告网络推广分发渠道的竞争力。

谷歌和亚马逊,这两家争相推出更便宜的智能音响,从而争取更多的用户以拓展广告网的触及率,可以发现,两家公司的智能音响在售价上都不算高,约49到150美元之间,硬件利润相当低;反倒是苹果的HomePod要价却在300美元,除了价格昂贵外,HomePod也并非苹果公司十分在意的产品。

身为iPhone用户,一定会对Siri的智能感到怀疑。跟谷歌、或者亚马逊的语音助理相比,为何Siri的功能总是差了一截?要知道,Siri是第一个正式上市的语音助理。

苹果本身是家硬件设备厂商,搜索引擎向来不是苹果公司的强项,加上没有广告业务能够搭配赚钱,对苹果而言,Siri不具有明确的商业变现模式,当然就不会像谷歌、亚马逊这两家广告巨头,投入大量的资源进行研发。更关键的原因还在于,语音助理无法成为消费者选购智能手机的决定性因素,不如投资在镜头、处理器与屏幕等领域更有效益。

那么,语音助理对苹果就完全不重要了吗?答案当然是否定的。一方面,苹果不打算对语音助理投入太多,而是选择专心做好硬件功能,Siri在苹果的产品中只发挥整合控制的角色,获利模式仍然要靠硬件设备销售的利润。另一方面,Siri是苹果用来跟谷歌在商业谈判中的筹码,苹果凭借Siri可以向谷歌争取更高的授权费收入。

从产品面观察,苹果特别注重HomePod的音质表现,除了价格比竞品高出一大截外,语音助理只能用来播放苹果音乐或Podcast等流媒体服务,语音搜索功能也不像谷歌和亚马逊的那样强大;但却独占iOS服务,充满了苹果封闭生态系特色,比起智能音响,HomePod更像是个单纯支持流媒体的高音质喇叭。

苹果最大的资产是全球10亿的iOS用户,没有苹果的准许,广告商别想触及任何一个iPhone用户。谷歌每年都要上缴一大笔的授权费给苹果公司,为的是在iOS 及MacOS预装自家的谷歌搜索引擎以维持广告业务的完整性;比如,谷歌去年就付给苹果90亿美元,这笔费用每隔几年还会往上涨。

为了维持这项优势,苹果必须最大化iOS系统的设备数量,授权范围未来可能扩展到Siri的推荐内容。如此一来,苹果将来若向谷歌提高流量获取费用,便有了更多筹码。所以,Siri对苹果也是很重要的功能,只是相比谷歌和亚马逊投入的资源少了很多。

从最具指标性的CES展览观察:谷歌连续4年将谷歌智能助理作为重点项目,摊位全部环绕在语音助理应用上。亚马逊从2015年便将Alexa作为每年营销重点。至于苹果在发布会上对于Siri则是连提都不提,或是没给多少时间。据此,可以判断这三家科技巨头在业务发展方向上的不同。

随着智能家居产品逐步推出,智能音响市场已经进入到了相对比较稳定的增长期,市场渗透率正在提升,许多家庭或个人空间都有了智能音响陪伴,相信不久后另一个数字广告市场会逐渐成形。

语音助手下一个目标是攻占车载娱乐系统。电动车热潮正带动新一轮智能汽车转型潮,由于人在开车时驾驶双手要紧握方向盘,此时选择声控显然是最佳的方式,不论是汽车厂商、芯片设计以及人工智能AI算法公司,都忙着研发更先进的声控芯片与软件算法。

设想一下,人们在驾车出行导航时不需要再手忙脚乱输入目的地,只要轻松唤醒语音助理就能找到正确位置,还可以请语音助理打电话、聆听新闻、流媒体音乐或是购物。

智能车载娱乐系统,将带来更多的软件应用与广告商机,谷歌和亚马逊这两大数字广告巨头当然不会缺席,近年均推出了车载语音助理的软硬件方案,如谷歌Auto和亚马逊Echo Auto,让语音助理进驻车载系统,进而实现声控导航、音乐娱乐等功能。

苹果公司也推出了CarPlay方案应战,让用户的iPhone 连接车载面板变成显示界面,实作车载语音助理功能──在全球,这三家最具指标性的科技大厂都出手了,无疑表明,车载娱乐平台会成为市场下一个追捧的焦点。

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